Le Masque

  • En cette fin de XVe siècle, l'Italie brille des mille feux de ses artistes prestigieux. De toutes les cours d'Europe, les commandes affluent vers les ateliers de Florence.
    Quelle aubaine alors pour un peintre débutant que d'y étudier sous l'autorité de Verrochio ! Pieter Linden se réjouit de son séjour qui lui a fait connaître l'élève le plus doué du maître, Leonardo da Vinci, devenu son ami.
    Mais sous les fastes de la ville se dissimulent de sournoises rivalités et d'odieux trafics. Les morts violentes qui vont bientôt joncher le chemin de Pieter auront rencontré, sinon la création, du moins l'éternité qu'elle procure...

  • Triste hiver en vérité que celui de 1948. En Angleterre, l'air est toujours au rationnement : peu de tissu, pas de pain. Quant à la lessive... Heureusement, un renouveau semble s'amorcer, et Nicola guette avec délices les prémices du retour à une vie normale. De sa mémoire s'évadent déjà les souvenirs des privations, le camp de Ravensbrück et les persécutions nazies... Mais, lorsqu'une lettre, envoyée trois ans auparavant, la trouve enfin, Nicola comprend que l'Histoire ne lui accordera pas le temps de l'oubli...

  • Liesse au temple d'Hatchepsout ! Alexandros, le fils de Pharaon, est venu avec sa compagne Héléna honorer les dieux à Thèbes.Non loin de là, dans la Vallée des Rois, des pilleurs de tombes se partagent le produit de leur larcin. Parmi eux, une jeune femme, Mélissa, se mêle bientôt à la foule. Héléna croit reconnaître en elle une amie d'enfance. Mais, au moment où elle l'appelle, Mélissa prend la fuite. Quelques jours plus tard, la jeune femme est retrouvée morte à Alexandrie. Qui a bien pu tuer Mélissa et pourquoi ? Comment sa soeur, tout juste arrivée de Chypre, se trouve-t-elle aussitôt la proie de terribles menaces ? De curieux messages semblent indiquer une piste pour l'enquête d'Alexandros. Ils sont tous anonymes et évoquent systématiquement la femme Pharaon Hatchepsout...

  • Le diable de Rome

    Weber-P

    Le pape Borgia ne craint ni les scandales ni les luttes de pouvoir. Quand il s'agit d'écarter ses adversaires, Alexandre VI préfère s'en remettre à ses hommes de main plutôt qu'à la Divine Providence. Sur le chapitre des plaisirs interdits, il peut compter sur les charmes de la troublante Giulia Farnese.
    Rome bruit de mille rumeurs. Un diable s'est-il abattu sur la ville ? Et quel terrible secret cache le tableau que personne n'a vu mais dont tout le monde parle ? En tout cas, certains n'hésitent pas à faire couler le sang pour percer son mystère ou l'empêcher d'être dévoilé devant des yeux malintentionnés. 
    Après avoir collaboré avec des artistes de renom comme Memling, Vinci ou Fouquet, Pieter Linden s'allie au maître de l'époque Il Pinturicchio pour faire trébucher le démon qui hante la Rome des papes et des assassins.

  • A l'automne 1629, l'orage et la tempête se déchaînent sur les côtes bretonnes du pays Léon. Le drame est inévitable et un splendide trois-mâts vient s'abîmer sur les rochers où l'attendent les pagans, ces pilleurs de navires tant redoutés des marins. Les détrousseurs ont tôt fait d'emporter leur butin laissant derrière eux un témoin d'à peine trois ans, recueilli par la femme de l'un d'entre eux. Elevé en petit paysan breton le jeune Gilles Le Bars se retrouve à la fête du village avec Gaël, son ami de toujours. Les jeunes gens finissent la nuit ivres au bord du lavoir. Au réveil, Gilles est couvert de sang et, à son côté, gît le corps sans vie de Gaël. Accusé du meurtre, trahi par les siens et jeté dans une geôle, il sera miraculeusement sauvé du bagne. Il cherchera à comprendre qui et surtout pourquoi on lui a fait porter ce crime mais surtout pourquoi sa mère l'a abandonné lors du procès. Après bien des péripéties, il arrive à Paris pour découvrir le secret de ses origines. En pleine Fronde, alors que le pays est dans la tourmente, il va tenter de retrouver, à défaut de sa fortune, au moins son identité.

  • Le Second Empire offre une belle collection de faits divers : du meurtre de l'archevêque de Paris à l'élimination du journaliste Victor Noir par un parent de l'Empereur, l'époque rime avec crime. Et l'Empereur lui-même n'est pas à l'abri car en plus du spectaculaire attentat d'Orsini il y eut les multiples tentatives d'assassinat des républicains français qu'il réduisit au silence et pour lesquels il était devenu un despote à abattre. De leur côté, les patriotes italiens en exil en Angleterre étaient convaincus que les alliances de Napoléon III avec le pape et l'empereur d'Autriche faisaient obstacle à l'unité italienne. Eux aussi l'avaient condamné à mort.
    Devant toutes ces menaces, le régime se durcit et les écrits sont surveillés de très près : toute parole pouvant mettre la patrie en danger est immédiatement censurée. C'est ainsi qu'on assiste à des procès retentissants contre des auteurs devenus depuis les maîtres incontestés de notre littérature : Hugo, Flaubert et bien sûr Baudelaire dont les Fleurs du mal firent frémir le pouvoir au même titre que les bombes artisanales des opposants à la politique de l'Empereur.

  • Régner seule, tenir la tête haute face à tous les souverains qui s'arrogeraient bien son trône, contre ses frères qui veulent l'écarter du pouvoir... Cléopâtre est une femme ambitieuse.
    Et lorsqu'elle donne naissance au fils de César, la ville d'Alexandrie bruisse de mille rumeurs : la toute-puissance reine rêve-t-elle d'asseoir Rome à ses pieds ?
    Cette idée ne plaît guère, ni aux Romains, fâchés que leur empereur se soit laissé séduire, ni aux Egyptiens, qui y voient la perte de leur souveraine...
    Et nul ne s'étonne que, soudain, la mort frappe des proches de la jeune reine. Le grimaçant dieu Bès se serait-il incarné pour punir à sa manière les âmes décadentes du grand royaume d'Egypte ?

  • Marly, 1686. La construction du nouveau domaine royal n'est pas encore achevée que déjà le roi accorde à sa nouvelle épouse, Madame de Maintenon, la faveur d'accompagner Sa Majesté en ce lieu de repos. Une décision qui ne laisse pas de mécontenter un grand nombre de courtisans, avides des faveurs royales et laissés pour compte.
    Quand un militaire qui gardait le Bosquet de Marly est retrouvé poignardé et que des fleurs de métal peintes sont dérobées dans le jardin du roi, Alexandre Bontemps, premier valet et homme de confiance de Louis XIV, décide de mettre au point un dispositif de défense...

  • De retour à Pékin, après avoir dû fuir face aux Barbares venus d'au-delà les mers, l'Impératrice Tseu Hi décide de restaurer le Palais d'été. Mais derrière cette entreprise se cache la volonté de rétablir sa propre puissance et celle de la dynastie des Quing.
    Malheureusement, un ennemi bien plus terrible que n'importe quelle armée assaille la Vénérable Aïeule : l'âge. Et avec lui, de sinistres ambitions jusque-là tues par la crainte se réveillent. Aussi, Sourcil de Paon et Petit Brillant redoutent qu'un insidieux complot ne mernace l'Impératrice...

  • Depuis la découverte d'un complot contre l'impératrice Tseu Hi, le Palais d'été est en proie à la torpeur. Tous redoutent la colère de la Vénérable Aïeule, au point que certain préfèrent se donner la mort...
    Petit Brillant lui-même n'est plus aussi serein qu'à l'accoutumée. Bien qu'aucun eunuque ne soit autorisé à sortir du Palais, la mission dont son maître l'a chargé lui dicte le contraire. Or, aucun n'est jamais revenu de l'extérieur...
    Mais le plus troublant reste l'attitude de Sourcil de Paon, sa précieuse compagne. Lors de leur dernière entrevue, Petit Brillant l'a surprise en train de verser un produit dans son thé... Serait-il possible qu'elle aussi cherche à la tuer ?

  • Lorsque la révolution menée par Guillaume d'Orange pousse le roi d'Angleterre Jacques II hors de ses frontières, celui-ci ne peut trouver meilleur refuge que la France. Le Roi-Soleil son cousin n'a-t-il pas, comme lui, donné toute sa ferveur à la foi catholique ?
    Et la petite ville de Saint Germain en Laye voit soudain ses deux petits châteaux réveillés de leur torpeur : l'épouse de Jacques II s'y installe en effet, en compagnie de son fils le prince de Galles. Un nouveau-né, certes, mais sur qui repose peut-être l'avenir de l'Angleterre...
    Bontemps, chargé par Louis XIV de veiller à la bonne installation de la famille royale britannique, a fort à faire pour garantir la sécurité de Leurs Altesses. D'autant plus qu'une dague fort effilée vient d'être retrouvée, tout près du berceau royal...

  • Alors que Tseu Hi, l'impératrice impitoyable, se transforme peu à peu en vieille femme, les complots n'en cessent pas pour autant à la cour des grands Qing.
    En témoigne le corps de Fleur d'Hibiscus, retrouvé une main tranchée lors d'une fête dans le Palais d'été. Est-ce là une manifestation des esprits funestes qui hantent les rêves de la douairière ou un invisible ennemi cherche-t-il une fois pour toutes à affaiblir la dynastie régnante ?
    Sourcil de Paon et Petit Brillant n'en finissent pas de découvrir que dans le monde fermé de la cour, pouvoir se marie avec désespoir, et vérité avec éternité...

  • C?était l?année Dingwei, l?an 1907, dédiée au yang, "mouton".Il est temps de replanter les lotus du Lac de la grande salive et l?impératrice encore toute puissante Cixi attend avec impatience cette véritable fête.Une cohorte de domestiques doit affronter l?eau froide et trouble afin que l?été venu le lac se couvre de fleurs. Mais l?eunuque Quiétude du siècle s?attend peu à sa macabre découverte : croyant saisir une racine, il attrape une main de femme.C?est la suivante Bouffée de parfum que l?on retrouve ainsi noyée alors qu?on la pensait enfuie.Pour la dame d?honneur Sourcil de paon et son compagnon Petit brillant cette mort s?ajoute à tant d?autres qu?elle ne pourrait rester qu?un jalon sur leur route mais l?heure n?est-elle pas venue pour eux de remettre en question leurs certitudes et d?affronter leur destinée ?

  • Fraîchement arrivé de Florence, le jeune Pieter Linden va se faire embaucher comme apprenti chez le peintre Charles Louet dont les affaires sont au plus mal. Le jeune homme, très doué, va tenter de redorer le blason de latelier. Mais autour de son maître une succession de disparitions brutales et étranges perturbe la vie du quartier. Les morts ont tous un lien avec lart et leur visage porte un masque de terreur maculé de traits de peinture comme sils avaient vu le diable en personne et que celui-ci avait voulu signer son uvre. Pragmatique, peu inquiet des éventuelles manifestations du malin et doté dun sens de lobservation hors du commun, notre jeune apprenti saura mener à bien cette nouvelle enquête et ramener la sérénité dans latelier.

  • Crime au kabuki

    Haquet-C

    Tokyo, un soir d'hiver 1878, dans un théâtre kabuki. L'acteur Yoshiro dégaine son sabre et se lance dans une danse endiablée, au rythme du tambour et du shamisen. Son kimono virevolte dans le halo safrané des lampes à pétrole. D'un geste vif, il frappe son adversaire qui tombe au sol, foudroyé, à la grande joie des spectateurs. Après la représentation, Yoshiro disparaît mystérieusement. Fuite? Enlèvement ? Bien malgré lui, le samurai Tosode va devoir mener l'enquête dans les coulisses sombres et dangereuses du théâtre Nakajima. Sur sa route, il retrouvera les personnages les plus inattendus : un journaliste ambitieux, une séduisante vendeuse de cerfs-volants, un enfant qui aime les haïkus et un inquiétant joueur de flûte masqué. Après avoir échappé à la mort, le samurai va se retrouver au coeur d'une vaste machination. Bientôt, l'étau se resserre...

  • 1947, l'Inde est à feu et à sang. La réunification difficile des territoires sous contrôle britannique annonce une indépendance tourmentée. Dans cette atmosphère de fin du monde, où les communautés sikh, hindoue et musulmane essayent, sans succès, d'obtenir des garanties de la Couronne, quelques Anglais tentent de croire encore à une paix illusoire, et à leur statut de privilégiés. Mais le meurtre de l'ordonnance d'un colonel britannique bouleverse ce microcosme. Dans la torpeur de la mousson, Nicola, envoyée par le Daily pour couvrir les événements, met sa vie en danger pour dévoiler quelques effroyables vérités...

  • Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, alors que l'époque est à compter ses morts et à médailler ses héros, l'élite intellectuelle londonienne cherche un second souffle. Sollicitée, pressée, suppliée par son amie Victoria, éditeur chez Feather & Dagger, Nicola n'a pu qu'accepter d'écrire LE roman à suspense de la rentrée littéraire. Une oeuvre qui, en toute logique, devrait être récompensée, et permettre à la maison d'édition de renflouer ses caisses. Mais malgré des heures de réflexion, Nicola peine à découvrir un mobile. Jusqu'à ce que la vie réelle lui en fournisse à la pelle, au milieu de quelques morts violentes, et de règlements de compte dans une après-guerre tourmentée...

  • Alors que l'Angleterre se remet à grand-peine de la Seconde Guerre mondiale, la psychanalyse a franchi les frontières de l'Autriche en direction de Bath. C'est là que Nicola part assister au Congrès des filles d'OEdipe, pour le compte du journal Revival. Une manifestation sans aucun doute de bon ton - pense-t-elle -, fréquentée par des érudits et des médecins ayant pignon sur rue. Douces illusions... Tandis que le public en délire acclame les orateurs comme des vedettes de music-hall, Nicola découvre un cadavre dans sa voiture. Et les morts mystérieuses qui se succèdent, transforment peu à peu les conférences en autant d'éloges funèbres...

  • Dans le train qui la ramène d'Écosse, Victoria, une amie de Nicola, est victime d'un vol. Or, ce délit d'apparence bénigne, prend rapidement les allures d'une bombe ! Car, parmi ses affaires, se trouvaient un dossier top secret et le manuscrit libidineux d'un lord... Et dans cette période d'après-guerre, où l'Angleterre est au coeur des tensions internationales, ce malheureux impair risque de tourner en affaire d'État. Victoria et Nicola n'ont alors d'autre choix que de retrouver les documents au plus vite, avant que le voleur ne découvre l'ampleur de son larcin, s'il n'est déjà trop tard !

  • L'époque de Louis-Philippe, souvent appelée le règne du juste-milieu, passe, à tort, pour une période paisible et fut considérée fade par la jeunesse romantique avide d'exaltation. Elle vit pourtant l'éclosion d'oeuvres d'auteurs considérés aujourd'hui comme classiques : Balzac, Dumas, Hugo, Stendhal ou encore George Sand et fut plus mouvementée qu'on ne le croit. Le roi, dont la légende raconte qu'il se promenait à pied dans les rues de Paris, fut la cible de nombreux attentas dont le plus célèbre reste celui de Fieschi. On assiste aussi à la naissance d'un genre promis à un riche avenir : le roman policier, avec la création par Edgar Allan Poe du personnage de Dupin détective privé. Jean-Louis Vissière raconte ici les attentats contre le roi, des aventures de Dupin, à sa manière, et ajoute quelques épisodes aux Mémoires de Canler, le chef de la sûreté. Le versant obscur d'un règne « tranquille »...

  • Hiver 1651. Le domaine de Mont Menat, en Auvergne, où François de Rohan Montauban s'est établi avec son épouse Nolwenn, est attaqué en son absence. Il retrouve sa propriété saccagée, Violette de Goyon, la cousine de sa femme, assassinée, et aucune trace de Nolwenn, vraisemblablement enlevée.
    François, sur les traces des ravisseurs, rejoint Paris, alors en proie à l'agitation de la Fronde, pour tenter de libérer Nolwenn avec l'aide de son clan. Il va découvrir que Violette de Goyon, courtisane audacieuse, avait dérobé des lettres codées compromettant les plus hauts dignitaires du royaume. L'une d'elle révèle même un secret d'État susceptible de faire vaciller le trône du jeune Louis XIV...
    François n'a plus qu'une issue pour sauver son épouse : récupérer les fameux courriers. Sa quête semée d'embûches l'entraînera au coeur des intrigues du Palais Royal. Mais on ne s'attaque pas impunément aux secrets des puissants... Après L'Héritier des pagans, Anne-Laure Morata nous entraîne à la suite de son héros dans une période troublée et méconnue de notre histoire, La Fronde, pour une aventure captivante et riche en rebondissements, dans la lignée des grands romans d'aventures et de suspense.

  • Il y a bien longtemps, une femme a tenté de tuer le pharaon Pépi Ier ainsi que sa propre soeur. Ce sacrilège a déclenché la colère des dieux et a donné naissance à une terrible malédiction qui pèse depuis sur la famille royale... Plusieurs siècles plus tard, cette malédiction semble sur le point de se réaliser et le pharaon Ptolémée Philadelphe pourrait bien en être la victime. 
    Alexandros, qui sait désormais qu'il est le fils du pharaon, réussira-t-il à sauver son père et à découvrir le secret qui lui permettrait de briser l'effroyable prophétie ? Il va plonger dans les méandres de l'époque alexandrine du IIIe siècle, celle de la VIe dynastie égyptienne pendant le règne de la mystérieuse reine Nitocris. Ce que l'on appelle l'époque des grandes pyramides. Cette quête aux sources de ses origines lui révélera sans doute aussi les clefs de son avenir...

  • 1649, l'Angleterre est déchirée par une guerre civile. La veuve de Charles Ier, décapité sur ordre des parlementaires, s'est réfugiée en France avec sa fille. C'est là que la petite Henriette-Anne est un jour sauvée d'une mauvaise chute par un mystérieux garçon qui se présente sous le nom de Providence et devient son compagnon de jeux secret. 
    Vingt ans plus tard, Henriette-Anne a épousé Philippe d'Orléans, frère du roi Louis XIV, avec lequel elle est en conflit permanent. Il faut dire que le duc a de nombreux amants... Par bravade, Henriette-Anne met un point d'honneur à briller à la Cour où elle s'impose face à la reine et aux favorites. Mais bientôt un vent d'effroi souffle sur Versailles : des cadavres mutilés marqués d'un chiffre à l'épaule sont retrouvés dans les jardins. Le roi s'efforce d'étouffer l'affaire mais d'autres crimes sont commis... Gabriel Nicolas de la Reynie, lieutenant général de police, charge alors Malo de Rohan Montauban, son jeune commissaire, de confondre le coupable.
     Entre complots politiques, mensonges et trahison, Malo devra affronter les fantômes du passé d'Henriette-Anne mais également les siens pour découvrir le meurtrier. Providence, esprit torturé engagé dans une vengeance personnelle contre Louis XIV, se révèle un ennemi impitoyable.

  • Après avoir fait tuer son mari et emprisonner son fils, l'impératrice Cixi est assurée de pouvoir enfin accéder au trône. Elle est déterminée à mener les affaires du pays d'une main de fer et éprouve un plaisir infini à martyriser et humilier ses serviteurs.
    Un soir, elle improvise une visite des trésors de l'Empire, constitué pour une grande part de prises de guerre et de cadeaux de souverains en visite en Chine. Une collection de porcelaine attire son attention, en particulier un plat orné du célèbre motif royaliste en vogue après la Révolution française : une urne sur laquelle sont représentés les profils des souverains assassinés. Malgré la mise en garde de l'eunuque en charge du trésor, l'impératrice s'empare de l'objet. Rapidement, la malédiction va s'abattre sur toutes les personnes qui s'en approchent, mais, opiniâtre, Cixi refuse de se soumettre aux forces de l'invisible...

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